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  • Photo du rédacteurThe Swiss Side

Le légendaire stade Kamariny reprend vie !

Dernière mise à jour : 31 juil. 2023


Le Kamariny Stadium vu du ciel en janvier 2022 (Crédit : Athle.ch)

Le Kamariny Stadium est probablement le lieu le plus mythique d'Iten - Home of Champions. Sa réouverture en février 2023 est l'occasion de vous présenter cette piste d'athlétisme qui fait partie de l'histoire kényane et notamment du développement de la course à pied dans le pays.


L'histoire du stade est particulièrement unique car il est officiellement inauguré par la princesse Elizabeth en janvier 1952, lors de sa première visite au Kenya. À cette époque, Elizabeth n'est pas encore Reine du Royaume-Uni et le Kenya représente la première étape de sa tournée du Commonwealth de six mois.


Pendant son séjour au Kenya, son père, le roi Charles VI, décède, ce qui la force à retourner au Royaume-Uni en urgence pour ses funérailles. L'ouverture du stade Kamariny lors du salon de l'agriculture de Kamariny par Elizabeth est alors l'une de ses dernières représentations officielles avant de devenir Reine.

La future reine Elizabeth II inaugure le stade Kamariny en janvier 1952 (image originale restaurée)

Une situation unique


La stade de Kamariny est également unique en raison de sa situation topographique. Le célèbre anneau oval est situé le long de la grande vallée du Rift, offrant des panoramas à couper le souffle sur l'escarpement et contribuant à la magie de l'endroit. La piste est située à une altitude exacte de 2'355 mètres d'altitude.

3 athlètes courant sur la piste en cendré de Kamariny en mai 2023, avec la Grande Vallée du Rift en arrière-plan

Un intérêt grandissant


Depuis son inauguration, la piste a accueilli un nombre croissant d'athlètes, principalement des kenyans jusqu'à ce que dans les années 2000, des entraîneurs et des athlètes étrangers s'intéressent à Iten. Au fil du temps et avec le développement des réseaux sociaux, la notoriété de la piste s'est accrue et un nombre toujours plus important de personnes s'est rendu à Iten pour la fouler et expérimenter l'incroyable atmosphère qui se dégage du lieu.

Vue aérienne du stade Kamariny en 2016

La piste cendrée la plus célèbre du monde ?


Le stade Kamariny qui propose une piste cendrée également connue sous le nom de « dirty track » est historiquement construit selon la norme britannique où quatre tours mesurent un mile impérial (1'609,34m). Avec cette longueur et à une altitude inhabituelle, les athlètes se concentrent surtout sur leurs sensations plutôt que sur leurs chronos réalisés sur "400 mètres".


De nombreux athlètes champions du monde et olympiques ont couru sur la piste par le passé : Joyce Chepkirui, Vivienne Cheruiyot, Dennis Kimetto, Wilson Boit Kipketer, Edna Kiplagat, Lorna Kiplagat, Moses Kiptanui, Daniel Komen, Brigid Kosgey, Moses Masai, Linet Masai et David Rudisha ainsi que de nombreux athlètes étrangers : Zane & Jake Robertson de Nouvelle-Zélande, Bob Tahri de France et Julien Wanders de Suisse en sont quelques exemples. La piste de Kamariny est probablement la piste cendrée la plus connue au monde.

Des coureurs locaux sur la piste de Kamariny en mai 2023

Une affirmation appuyée par la reconnaissance par World Athletics de Iten en tant que site du patrimoine mondial de l'athlétisme en mai 2019 confirme l'importance et la contribution d'Iten à l'histoire mondiale de l'athlétisme et donne du crédit à l'importance de Kamariny, unique stade d'athlétisme du village, dans ce développement.


Rénovation de la piste


En 2017, le gouvernement du Kenya décide de rénover la piste pour en faire un emblème national. Ils allouent un budget de 287 millions de Ksh (environ 2,6 millions d'euros à l'époque) pour créer un centre sportif national comprenant la construction d'une piste en tartan homologuée par World Athletics, la création d'un terrain de football, de gradins, de vestiaires et d'un pavillon VIP. Malheureusement, en septembre 2020, le Comité de Coordination National du Développement suspend les travaux au motif que l'entrepreneur en charge des travaux n'a pas respecté les délais fixés pour la construction. Le budget alloué a officiellement été entièrement utilisé sans qu'aucun résultat significatif ne soit visible.


En 2023, les élections politiques ont lieu à Iten et l'un des candidats, Wisley Rotich, fait de la rénovation du Kamariny Stadium l'une des priorités de son programme. Après avoir été élu, le nouveau Gouverneur tient parole et s'assure que la piste puisse être utilisée par tous les athlètes. Pas de piste en tartan à ce stade, mais la satisfaction de la communauté de pouvoir s'entraîner dans de bonnes conditions et gratuitement. Le stade Kamariny reprend vie !

Réhabilitation de la piste du stade Kamariny en février 2023

Quand se rendre au Stade Kamariny ?


La majorité des athlètes se rendent sur la piste les mardis et les jeudis, mais la piste est également utilisée le reste du temps par les coureurs qui réalisent quelques lignes droites dans l'enchainement de leur entrainement dans la Forêt de Kamariny, située juste à côté du stade. Au total, plus de 2'000 athlètes par semaine utilisent la piste et jusqu'à 300 coureurs en même temps, créant de magnifiques et interminables trains colorés de coureurs. L'accès à la piste est actuellement gratuit.

Groupe de coureurs de Elkana Ruto (Cloudnine Running Team) au stade de Kamariny en mai 2023

Développements futurs


Plusieurs rapports prévoient d'importants développements pour la région de Kamariny. Un projet de centre pour les coureurs élites réalisé par la municipalité d'Iten (Municipality Economic Plan, 2020) prévoit par exemple la construction d'une deuxième piste d'échauffement, d'un centre aquatique et d'un centre médico-thérapeutique :

Développement espéré de la région de Kamariny selon le plan économique urbain de la municipalité d'Iten (2020)

Une fois terminé, le stade devrait ressembler à la pré-visualisation suivante :

Le Swiss Side Iten est situé à seulement 1,8 km du stade Kamariny, soit moins de 10 minutes en courant. Notre centre d'entraînement est l'un des plus proches de la piste, ce qui vous permet d'y accéder facilement.


En attendant de vivre cette expérience unique, n'hésitez pas à découvrir le Stade Kamariny en vidéo.

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